¿Necesita un filtro de agua?

Si bien es cierto que Estados Unidos tiene una de las mejores aguas potables del mundo, The New York Times realizo un perturbador informe el cual reveló que uno de cada diez estadounidenses ha estado expuesto a productos químicos peligrosos en el agua potable, incluidos agentes carcinógenos en el agua de las principales ciudades de Estados Unidos y en las zonas más rurales productos químicos peligrosos en pozos de agua potable. La razón principal, según el informe: las leyes destinadas a proteger nuestros suministros de agua como la Ley de Agua Limpia y la Ley de Agua Potable, no se están aplicando. De hecho, los investigadores encontraron, que apenas el 3 por ciento de las violaciones dio lugar a multas u otras sanciones importantes por los funcionarios del estado responsables de hacer cumplir la ley.

¿Es tu agua potable segura?

Ya sea que el agua es potable o contaminada depende de varios factores: su origen, si recibe tratamiento y la calidad de las tuberías de tu casa. Sigue estos sencillos pasos para comprobar la calidad de tu agua:

* infórmese sobre su sistema de agua. La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA por sus siglas en inglés) regula los sistemas de agua de la comunidad los cuales llevan agua potable a la mayoría de los estadounidenses. Cada sistema de agua está obligado a publicar anualmente un “informe de confianza del consumidor”, detallando los contaminantes o violaciones de las normas de calidad del agua. Puedes ver el informe para tu sistema de agua al contactar el directorio de los sistemas de agua de la EPA.

* examina el agua de tu pozo. Los pozos, que no suelen ser regulados por la ley Agua Potable Segura (SDWA por sus siglas en inglés), tienen más probabilidades de contener contaminantes que los sistemas de agua municipales. La EPA aconseja que examines el agua de pozo anualmente, especialmente si ve señales de problemas como las tuberías corroídas, olores extraños o ropa manchada.

* comprueba si hay servicios disponibles de exámenes gratuitos o de bajo costo. En tu municipio, condado o el departamento estatal de salud pueden ofrecer gratis o a bajo costo los servicios de pruebas, de lo contrario, puede utilizar un laboratorio certificado en su estado. La EPA tiene una lista de laboratorios certificados. Para más información sobre la calidad del agua, la EPA sugiere consultar a los grupos sin fines de lucro como el Fideicomiso Americano de Aguas Subterráneas (American Water Trust).

* decide qué contaminantes quieres examinar. Solicita la orientación del laboratorio o del departamento de salud local para saber cuales contaminantes quieres examinar. Averigua si el radón o metales pesados como el arsénico están presentes en las rocas subterráneas o en los suelos de tu área. Dile al laboratorio, si vives cerca de una granja, una producción industrial de alimentación de ganado, una gasolinera, una mina, una fábrica, un basurero o cualquier tipo de operación que pueda producir contaminantes los cuales puedan llegar a las aguas subterráneas.

El NRDC recomienda que examines el agua del grifo para la contaminación por plomo, especialmente si tienes niños pequeños, estas embarazada o pensando en quedar embarazada, ya que el plomo es especialmente peligroso y los niveles pueden variar enormemente de una casa a otra. El costo de las pruebas de plomo es de alrededor de $25 (vea, por ejemplo, la información de las pruebas de bajo costo de la Universidad de Carolina del Norte).

¿Qué debo hacer si se contamina el agua?

Una vez que hayas identificado el problema, puedes tomar las medidas adecuadas para solucionarlo.

* Si el problema es tuberías corroídas en su casa, considere reemplazarlas.

* Si su pozo está contaminado por bacterias, puedes pagar para desinfectarlo o puedes perforar un pozo más profundo.

* Si el agua contiene otros contaminantes como metales pesados, pesticidas, productos químicos orgánicos volátiles, minerales, parásitos o bacterias, debes considerar la instalación de un sistema de filtración. Consulte nuestro “contador de comprobación: selecciona el filtro adecuado” para ayudarte a seleccionar el filtro que mejor se adapte a tus necesidades.

Fotografía: seththerabbit/Flickr

 

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