Selecciona el filtro correcto

Si usted después de leer, “¿Necesita un filtro de agua en el hogar?”, encontraste que hay contaminantes en tu agua y que un sistema de filtración te ayudara a deshacerte de ellos, utiliza esta guía para ayudarte a seleccionar el filtro adecuado para tu hogar.

Los filtros de agua para la vivienda generalmente se dividen en dos categorías: unidades de punto de entrada, los cuales tratan el agua antes de que se distribuya por toda la casa y unidades de punto de uso, que incluyen filtros de mostrador (por ejemplo, jarras con filtro), filtros de grifo, y unidades que van debajo del fregadero. Algunos filtros utilizan más de un tipo de tecnología de filtración.

Al elegir un filtro, asegúrate de que está certificado y reúne el estándar 53 de la Fundación Nacional de la Ciencia (NSF por sus siglas en inglés, National Science Foundation) y el Instituto Nacional de Normalización Estadounidense (ANSI por sus siglas en inglés, American National Standards Institute). Los filtros certificados por NSF han sido examinados de forma independiente para demostrar que pueden reducir los niveles de algunos contaminantes, en condiciones específicas. Aquellos que cumplen con la norma 53 se orientan hacia el tratamiento de agua para la salud, no sólo por sus cualidades estéticas. Si bien el programa de certificación de NSF no es perfecto, sí ofrece cierta garantía de que al menos algunas afirmaciones hechas por el fabricante fueron verificadas.

Para seleccionar el mejor filtro para su hogar:

Primer Paso

Consulta la siguiente lista para determinar qué tipo de sistema de filtración eliminará los contaminantes de tu agua.

Filtro de carbón activado

Elimina: malos sabores y olores, incluso el cloro. Un filtro de carbón activado que tenga la certificación de NSF Standard 53 filtrará la mayoría de los contaminantes mas preocupantes, incluyendo metales pesados como cobre, plomo y mercurio, subproductos de la desinfección; parásitos tales como giardia y cryptosporidium, los plaguicidas, el radón y compuestos orgánicos volátiles como el éter butílico terciario etílico (MTBE), el diclorobenceno y el tricloroetileno (TCE). Pero tenga en consideración, que no todos los contaminantes, por ejemplo, el perclorato, un ingrediente en el combustible de los cohetes, el cual un sencillo filtro de mostrador no será capaz de eliminar. Utilice el directorio en el paso #2 para encontrar los filtros adecuados para ti.

Utilizado en: tope de cocina, filtros para grifos y unidades debajo del fregadero.

Cómo funciona: filtro de carbón con carga positiva y altamente absorbente que atrae y atrapa muchas impurezas.

Suavizante de intercambio catiónico

Elimina: calcio y magnesio, que forman depósitos minerales en las tuberías y accesorios, así como bario y algunos otros iones que pueden crear riesgos para la salud.

Uso: en toda la casa, unidades de punto de entrada.

Cómo funciona: “suaviza” el agua dura al cambiar los minerales con una carga positiva fuerte por una con menos carga.

Destilador

Elimina: metales pesados como el cadmio, cromo, cobre, plomo y mercurio, así como el arsénico, bario, flúor, selenio y sodio.

Utilizado en: topes de cocina o unidades de punto de entrada en toda la casa, puede ser combinado con un filtro de carbón.

Cómo funciona: Hierve el agua y re-condensa el vapor del agua purificada.

Osmosis inversa

Elimina: la mayoría de los contaminantes, incluso ciertos parásitos como cryptosporidium y giardia, metales pesados como el cadmio, cobre, plomo y mercurio y otros contaminantes, como el arsénico, bario, nitrato, nitrito, perclorato y selenio.

Utilizado en: unidades debajo del fregadero, a menudo en combinación con un filtro de carbón o de una unidad de desinfección ultravioleta (UV).

Cómo funciona: una membrana semipermeable separa las impurezas del agua. (Nota: esta técnica de filtración desperdicia una cantidad considerable de agua durante el proceso de tratamiento).

Desinfección ultravioleta

Elimina: bacterias y parásitos; los sistemas de clase A protegen contra las bacterias y virus dañinos, incluso cryptosporidium y giardia, mientras que los sistemas de clase B están diseñados para que las bacterias que causan enfermedades queden inactivas.

Utilizado en: unidades debajo del fregadero, a menudo en combinación con un filtro de carbón y la pantalla de sedimentos.

Cómo funciona: la luz ultravioleta mata las bacterias y otros microorganismos.

Paso dos

Una vez que tienes una buena idea del tipo de filtro que puede solucionar tu problema de la calidad del agua, visita el directorio de la NSF y ANSI Certificado de Unidades de Tratamiento de Agua Potable (Certified Drinking Water Treatment). En el área de reducción de la reclamación (Reduction Claim), destaca los contaminantes que usted necesita reducir, a continuación, entonces haga clic en buscar. La lista resultante de filtros certificados debe cumplir con tus necesidades particulares

Para encontrar un distribuidor en su área, vea los listados en línea de la Asociación de Calidad de Agua.

Una nota sobre el correcto mantenimiento de su filtro

Ningún filtro le dará un buen rendimiento a largo plazo a menos que reciba un mantenimiento regular. Al acumularse los contaminantes, el filtro no sólo es menos efectivo, en realidad puede hacer que su agua sea peor, al empezar a liberar bacterias nocivas o productos químicos en el agua filtrada. Para mantener el filtro funcionando correctamente, siga las instrucciones de mantenimiento del fabricante. Algunos filtros sólo requieren un cambio de cartucho, mientras que otros están mejor con la supervisión de un profesional certificado. Muchos distribuidores de filtros ofrecen mantenimiento y contratos de servicios para sus productos. Antes de comprar cualquier sistema de tratamiento de agua, no compare solo los precios, sino también los costos de operación y mantenimiento de las diferentes unidades.

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